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古代人开采玉石的方法

admin 翡翠手镯 2020年12月18日

  山流水指原生矿经风化崩落,被流水冲至河流中上游而形成的。块度较大,棱角稍有磨圆。

  籽料指原生矿剥蚀被流水搬运到河流中的玉石,通常裸露于地表或埋于地下,分布于河床及两侧阶地中。籽料的特点是块度较小,常为卵型。因为长期搬运、冲刷、分选,表面一般比较光滑。

  这三类玉石的品质依次下降。由此可见,玉石是产于有山水之处。的确,和田玉原生矿床多分布于昆仑山的崇山峻岭中,位于海拔4000-5000米的雪线上,一般人难以涉足。

  古人采玉方法有拣玉和捞玉、挖玉、攻玉多种方法,用以分别开采产于不同地方的玉石。

  拣玉和捞玉是古代采玉的主要方法,也就是在河流的河滩和浅水河道中拣玉石、捞玉石。这样的方法有季节性,主要是秋季和春季。

  莽莽昆仑山中有多条河流,河水主要靠山上冰雪融化补给。夏季时气温升高,冰雪融化,河水暴涨,流水汹涌澎湃,这时山上的原生玉矿经风化剥蚀后的玉石碎块由洪水携带奔流而下,到了低山及山前地带因流速骤减,玉石就堆积在河滩和河床中。

  秋季时气温下降,河水渐落,玉石显露,人们易于发现,这时气温适宜,可以入水,所以秋季成为人们拣玉和捞玉的主要季节。而到了春季,冰雪融化,玉石重新露出,又成为拣玉和捞玉的好季节。关于拣玉和捞玉的方法,古代文献多有记载。

  “月光盛处必得美玉”,“玉璞堆积处,其月光倍明”,就是说,在月光之下,籽玉特别亮。古人还有“阴人招玉”之说。他们认为“玉聚敛了太阴之光,是聚阴之光,如有阴气相招,则易于捞玉。”于是,命妇女在月明之夜,赤身裸体下河捞玉,以提高成功律。

  挖玉是指离开河床在河谷阶地、浅滩、古河道的砾石层中挖寻和田玉砾。这些地方的玉也是由流水带来的,但早已离开河道。

  砾石层之上早已或多或少的沙土覆盖,砾石层中有的已被石膏和泥沙胶结或半胶结。挖玉首先是选择地方挖直径10-20米的大坑。边挖边找玉,挖的沙砾堆砌在坑周围,采坑一般上大下小,呈漏斗状。攻玉指开采山石料,即开采原生玉矿。

  历史上,维吾尔人采玉主要是从河中拣或捞仔玉。《宋史.于阗传》有记载:“每岁秋,国人取玉于河,谓之捞玉”。可见采玉是有季节性的,主要是秋季和春季。

  古代捞玉有一套严格的制度,人们对和田玉奉若珍宝,每次采玉前,于阗国国王会亲临现场,象征“捞玉于河”,以示虔诚。民间捞玉,有很多类似神话或巫术的讲法,比如说美玉会反射月亮的光晕,但其实和田玉反射率并不大。古人还认为玉聚效了太阴之光,所以女人以阴性相招,更容易找到。这就是所谓“阴人招玉”。

  河床严禁挖玉,挖玉都在老河滩上。因为河道迁移的缘故,一层一层的千年河床犹如年轮,挖玉则仿如考古了。现在很难在河道中捡到玉石了,采玉者把目光转向沉积在古河床下的玉石。

  为规范和田玉的采挖市场,当地政府把产玉的老河滩分段承包。承包商先用大型推土机和挖掘机将古河滩上约5米的砂石层剥离,然后雇用当地老乡在产矿层挖玉。花费如此功夫采玉,也是历史上少有的奇观。

  白玉河下游是羊脂玉的最佳产地。昆仑山上的白玉矿石,经河水冲刷后慢慢向下游移动,在激流成千上万年的撞击中,玉石中的杂质全部除去,晶莹剔透,因此和田羊脂玉成为玉中珍品。

  在高高的沙石堆中,三三两两的维吾尔族老乡的黑高帽忽隐忽现,他们先用铁锹和十字镐挖下一道深壕,然后在深约3米的矿层中仔细翻找玉石。

  挖玉人一般不告诉你一天能挖多少玉,这个保密。他们含糊地说,碰上了,一块可卖几十万、几百万和上千万不等。价格嘛,要市场来定,挖玉人说不上。在和田河上,挖玉发财的不少,破产的也有。

  一位有三年挖玉经验的私人老板说,每亩产矿河床的租金是700元,还要投资数万元钱开去上面的土方,投资挖玉的风险很大。

  从古代沿袭至今的采玉方法有拣玉、捞玉、挖玉等多种方法。不过,在和田玉河一带,最功利也最见效果的是挖玉。一般普通老百姓挖玉没啥窍门,一把十字镐,一把铁锹就可以了。

  关于这种挖玉的方法,谢彬在《新疆游记》中说:“常以星辉日暗候沙中,有火光烁烁然,其下即有美玉,明月坎沙得之,然得者寡,以不能定其外也。”

  中国开采山玉已有很长的历史,《史记》记载“其山多玉石;《汉书》中也说:“莎车国有铁山,出青玉。”这说明,汉代已知山上有玉,已开采山玉了。

  采山玉比采籽玉难,玉石在昆仑雪山之巅,交通险阻,高寒缺氧,正如《太平御览》中所记:“取玉最难,越三江五湖至昆仑之山,千人往,百人返,百人往,十人返。”即使如此,古代人们冒着生命危险,仍在昆仑山和阿尔金山采玉取宝。

  几千年的历史进程中,采玉的方法由简单到复杂,由易到难,由一种方法发展到多种方法。最初人们在河边拾起美丽的和阗玉,以后又到河流中捞取卵圆形的子玉,再后来从河谷的阶地砂砾中挖出那些早期河流冲积物中的美玉;再沿河追溯继而发现了生长在岩石裹的原生玉矿。

  采玉史可以追溯到唐代。虽然废弃多年,但采掘遗迹仍清晰可见。我们现在看到的就是一条清晰的矿脉,甚至就连矿脉上火烧的痕迹都依稀可见。原来古人采玉,发现矿脉后,先聚火烧山,再往上泼水,高温的矿石遇冷水而开裂,这样,凭借简单工具就可采掘石料。

  和田玉之美主要是质地好,细腻、润泽、“水头”好、成分纯。位于海拔5000米的昆仑山雪线上因为受季节限制严重,一年的开采期只有三个月左右。所以昆仑山采玉人上山采玉是极其困难的。

  据《史记》记载,汉代已知昆仑山上有玉,已开采山玉了。采山玉比采籽玉难。虽然玉材的生成原因与一般的石头差不多,但是在开采方式上与其他矿石的开采方式不同。开采者要尽可能完整地把玉石从岩石的夹杂物中分离开来。这样,将玉材从原生的高山上、地体中开挖出来是一项十分艰苦的工作。玉材开采自古以来就是一项高难度的作业,加上当时的运输问题,更是难上加难。只是到了清代以后,随着运输能力的提高,上山采玉的才多了起来。从以上可知,采玉活动都是在河流及山间雪线等地方进行的,这里的自然环境是极易遭到破坏并不易恢复的。

  物以稀为贵,虽然玉材的生成原因与一般的石头、铁矿石等差不不多,但是开采方式上与其他矿石的开采完全不同。开采者必须要具有相当的识别能力,需凭经验,小心翼翼地、尽可能大、尽可能完整地把它从岩石的夹杂物中分离开来。可见,将玉材从原生地高山上、地体中开挖出来是一项十分艰苦的工作。玉材开采自古以来就是一项高难度的作业,加上当时的运输问题,更是难上加难。

  现代的采玉方法比古代前进了许多。 “挖玉”这一开采和田玉砂矿的手段已经停止,只在采淘砂金的同时,从挖出的砾石中顺带手选出玉块,产量微乎其微。 现代采玉与古代采玉一个显著不同,就是开采原生玉矿占主要地位。新中国成立以来,各地建成多处玉矿山,用较先进的方法采玉,使得采玉规模扩大。规模较大者为于田县阿拉玛斯玉矿和且末县玉矿,其他地方如塔什库尔干县、叶城县、皮山县、和田县、策勒县等都曾短期开采玉矿。

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